“shell shock” Los síntomas de la guerra

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Las tropas de la Primera Guerra Mundial fueron las primeras en ser diagnosticadas con neurosis de guerra, una lesión, cualquiera que sea su nombre, que sigue causando estragos.

Las circunstancias de la Primera Guerra Mundial empujaron a cientos de miles de hombres más allá de los límites de la resistencia humana. Se enfrentaron a armas que negaron cualquier posibilidad de heroísmo o coraje o incluso habilidad militar porque las armas de artillería que causaron el 60 por ciento de todas las bajas estaban a millas de distancia del campo de batalla.

“Shell shock”, el término que vendría a definir el fenómeno, apareció por primera vez en la revista médica británica The Lancet .en febrero de 1915, sólo seis meses después del comienzo de la guerra. En un artículo histórico, el Capitán Charles Myers del Royal Army Medical Corps notó “la similitud notablemente cercana” de los síntomas en tres soldados que habían estado expuestos a proyectiles explosivos: el caso 1 había soportado seis o siete proyectiles explotando a su alrededor; El caso 2 había estado enterrado bajo tierra durante 18 horas después de que un proyectil colapsara su trinchera; El caso 3 había volado de una pila de ladrillos de 15 pies de altura. Los tres hombres exhibieron síntomas de “campos visuales reducidos”, pérdida del olfato y el gusto, y algo de pérdida de la memoria. “El comentario sobre estos casos parece superfluo”, concluyó Myers, luego de documentar en detalle los síntomas de cada uno. “Parecen constituir una clase definida entre otras que surgen de los efectos del shock de guerra”.

El término “shell shock” fue acuñado por los propios soldados. Los síntomas incluyen fatiga, temblores, confusión, pesadillas y deterioro de la vista y el oído, incapacidad para razonar, parálisis histérica, una mirada aturdida de miles de metros también es típica.

A menudo se diagnosticaba cuando un soldado no podía funcionar y no se podía identificar una causa obvia. “En pocas palabras, después de que incluso el soldado más obediente lloviera suficientes proyectiles sobre él, sin ningún medio para defenderse, a menudo perdía todo el control de sí mismo” .

Si bien el término neurosis de guerra ya no se usa ni en el discurso médico ni en el militar, ha entrado en la imaginación y la memoria populares y, a menudo, se identifica como la lesión característica de la guerra.

Shell shock se llamaría más tarde “neurosis de guerra”. Es similar pero no lo mismo que el PTSD. Como en el caso del PTSD, el estrés mental conduce a dificultades físicas dramáticas.

Los camilleros médicos atienden a los heridos en una trinchera durante la Batalla de Flers-Courcelette a mediados de septiembre de 1916. El hombre de la izquierda sufre Shell Shock.

Los camilleros médicos atienden a los heridos en una trinchera durante la Batalla de Flers-Courcelette a mediados de septiembre de 1916. El hombre de la izquierda sufre Shell Shock.

Algunos hombres que sufrían de neurosis de guerra fueron juzgados e incluso ejecutados por delitos militares, como deserción y cobardía. Si bien se reconoció que las tensiones de la guerra podían hacer que los hombres se derrumbaran, era probable que un episodio duradero se viera como un síntoma de una falta de carácter subyacente.

Por ejemplo, en su testimonio ante la Comisión Real de la posguerra que examinó el shell-shock, Lord Gort dijo que el shell-shock era una debilidad y no se encontraba en unidades “buenas”.

No está claro cuántos fueron conmocionados y condenados por cobardía o deserción cuando en realidad estaban locos. Posteriormente el gobierno británico indultó a los soldados ejecutados por cobardía y deserción, reconociendo así oficialmente el efecto de conmoción que la guerra tuvo sobre sus tropas.

En 1916, las autoridades militares y médicas estaban convencidas de que muchos soldados que presentaban los síntomas característicos: temblores “más bien como gelatina”; dolor de cabeza; tinnitus o zumbido en el oído; mareo; pobre concentración; confusión; Pérdida de memoria; y trastornos del sueño— no había estado ni cerca de explotar proyectiles. Más bien, su condición era de “neurastenia” o debilidad de los nervios.

La experiencia de estar expuesto a la fuerza de una explosión, o ser “explotado”, en la frase de la época, se evoca poderosamente y con frecuencia en las notas de casos médicos, memorias y cartas de esta época. “Hubo un sonido como el rugido de un tren expreso, acercándose a una velocidad tremenda con un fuerte canto y un gemido”, recordó un joven voluntario de la Cruz Roja Estadounidense en 1916, describiendo una ronda de artillería que se aproximaba. “Seguía viniendo y viniendo y me preguntaba cuándo estallaría alguna vez. Luego, cuando parecía justo encima de nosotros, lo hizo, con un estruendo demoledor que hizo temblar la tierra. Fue terrible. La conmoción cerebral se sintió como un golpe en la cara, el estómago y todo; fue como ser golpeado inesperadamente por una gran ola en el océano”. Explotando a una distancia de 200 yardas, el proyectil había abierto un agujero en la tierra “tan grande como una habitación pequeña”.